20:00 

Дж. Емілі-Венс. Диба. Повість, 1977 (частина 1 з 3)

Alex ST
Ілюстрації Еліс Джоунс.
Переклад Alex ST.

Капітан Кірк прибуває на відпустку на космічну станцію, де йому зустрівся старий знайомий, командер Сінклер. Зустріч вийшла холодна, і це тільки початок стурбованості Кірка.

56 с. тексту




Джеймс Кірк матеріалізувався на людному шляху космічної станції, нетерплячий насолодитися довгоочікуваною відпусткою, та почуваючись трохи розчарованим через те, що він один.

Двоє з його старших офіцерів запевнили його не зволікати зі спуском та йти з першою зміною. Як наполягав доктор МакКой, Кірку більше всіх був потрібен цей відпочинок. Спок був тієї ж думки, змігши на цей раз відмахнутися від спроб капітана зіставити йому компанію.

Чортів вулканець, ласкаво подумав Кірк. Він всюди зі мною, а все ніяк не навчиться розважатися. Він посміхнувся, знаючи, що перебільшує їхні відмінності. Вони зі Споком проводили багато часу разом, розслабляючись в компанії один одного, дізнаючись про щось нове або згадуючи старі розваги. Ключове слово – разом.

До речі, саме через це взаєморозуміння їх остання місія завершилася так успішно. Спілкуючись словами та візуально у власному стилі, Кірк і Спок спроміглися переконати логікою та фактами лідерів дуже скритної раси та закріпити за Федерацією права видобувати там користі копалини з цінних родовищ.

Це була командна робота двох офіцерів «Ентерпрайза», «хімія» стосунків, що сформувалася із взаєморозуміння. Близькість, якої не було ні у кого.

Ця близькість «спрацьовувала» весь час, роздумував Кірк. Він цікавився, чи знає Зорефлот про справжню причину успішних місій «Ентерпрайза». Напевне, ні. Їх цікавили тільки результати.

Добре, результати – саме те, що Кірк і надавав їм, аж поки він зі Споком були...

Разом... хм! Не може навіть піти у відпустку зі мною. Він звільнився від думок та спробував переконати себе, що роздратований через те, що вулканець не приєднується. Не вийшло.

Бідний Спок – він ненавидить відмовляти мені, але може бути упертим, як... я сам... коли на щось налаштується. Кірк пустотливо посміхнувся, пригадуючи незручність, яку відчував його друг, та рішення не відговорювати, коли той відмовився від відпустки.

На містку Кірк був у чудовому, переконливому настрої – завдяки успіху останньої місії та цій очікуваній відпустці.

– Давай, Спок, – задобрював він, – навіть вулканцям іноді треба провітритися.

Спок, знаючи прийоми капітана, був готовий опиратися. – Капітан, я багато разів пояснював, що уявлення людей про відпочинок не схожі на потреби вулканців розслаблятися.

Кірка це не стримало. – Тоді зроби це заради мене. Хотілося б бути у компанії. Розважатися веселіше, коли ти з кимось.

– Може, доктор..., – запропонував Спок, подивляючись у бік офіцера медичної служби.

– Не цього разу. – МакКой сів на поручень. – Як би мені не хотілося, треба спочатку завершити справи, інакше у Головному медичному офісі мені відірвуть голову за невчасну здачу медкарток екіпажу.

– Добре, – розчаровано зітхнув Кірк, – якщо ніхто з вас не хоче, напевне я теж поброжу десь тут. – Він знав, що блефує. Це не спрацювало.

– О ні, так не вийде, – запротестував МакКой. – Ти йдеш у відпустку, я навіть можу виписати це як лікарський рецепт. Крім того, чому ти такий заклопотаний, щоб Спок теж пішов? Пам’ятаєш, що трапилося, коли ти наполіг, щоб він відвідав з тобою Палац відпочинку космонавтів на Канаресі ІІ?

– І справді, капітане, – погодився Спок. – Я пригадую ваш запаморочений настрій ще тиждень після того. – Хоча він був упевнений, що це не намір доктора, здавалося, МакКой був на його стороні, і Спок цим скористався.



Кірк подумки покривлявся, та трохи пом’якшав. – Здається, ви намагаєтеся перейняти чийсь стиль, містере Спок, – погодився він, і вони обмінялися задоволеними поглядами.

Зрештою, він спіймав себе на тому, що краще цього разу таки скористатися дарами станції самому. Поки він прямував по коридору поміж магазинів і барів, кілька членів екіпажу енергійно привіталися.

Раптово він розгледів командера Денніса Сінклера, старого знайомого з «Фаррагата», а зараз із зорельота «Потьомкін». Піднявши руку, він покликав чоловіка.

– Денніс! Агов, я не знав, що «Потьомкін» зараз тут! Як ти?

Сінклер обернувся, на мить приголомшлений, і незграбно посміхнувся. – Привіт, Джим. Ах, так – ми тут вже два дні.

– Нам треба зібратися та обговорити новини, – відповів Кірк.

Сінклер нервозно засміявся. – Мабуть пізніше, Джим. Бачиш, я поспішаю. Мені треба йти.

– Зачекай хвилинку, – Кірк зупинив його. – У тебе нема часу навіть трохи випити?

Сінклер похитав головою. – Вибач, Джим. Боюся, що ні.

– Добре. Бувай.

Сінклер кивнув та поспішно відійшов. Кірк призадумався над останнім моментом. Сінклер здавався не таким дружнім, як завжди. Подумки він потискав плечима та попрямував далі, вирішивши все одно випити.

У ресторані було тьмяно, і після яскравого сонячного світла очам знадобилася хвилина, щоб звикнути. Тільки він зайшов у бар, як його окликнув голос.

– Кірк – Джим Кірк! – 3а одним із столиків сидів офіцер середніх літ. Кірк застогнав всередині, цікавлячись, як би уникнути зустрічі.

– Лестер, як ти? – Лестер Бредлі, капітан «Потьомкіна», явно сидів за столом вже досить довго, як можна було б судити по його сп’янінню. Самовпевнений, занадто нетерпимий для командування – Кірк часто дивувався, як Бредлі спромігся дослужитися до капітана. На жаль, здавалося, зараз вже не можна було уникнути цього чоловіка.

– Сідай, Джим! Що ти п’єш останніми днями – чи може підсів на щось інше? – Він зареготав зі свого невиразного жарту.

Кірк неохоче сів, намагаючись вигадати причину, через яку можна піти геть, тільки-но зайшовши. – Я не можу лишатися – тільки зазирнув, шукаю декого.

– Га? – Очі Бредлі засвітилися. – Твого старпома тут не було.

– Мого... Ні, не Спока. Я шукаю одного мого лейтенанта.

– Стоп. А де вулканець, Кірк?

– На кораблі, – відповів Кірк, спантеличений напрямком розмови. – Чому ти питаєш?

– Добре, – Бредлі подивися скоса, – кожен знає, що ви обидва нерозлучні.

Тон чоловіка почав дратувати Кірка. – Що ти намагаєшся сказати, Лестер?

Бредлі зробив ковток. – Це не моє, підтримувати чутки, – сказав він добродійно. Затим він перехилився через стіл. – Але слухай, Джим. Не можу стримати інтерес, розумієш? Я чув дещо дикі речі про цих вулканців. Чи правда, що вони впадають в безумство, як тварина, і якщо вони не знайдуть собі пару, якось, то гинуть?

Кірк відчув, як кров приливає до обличчя від глузливого тону цього чоловіка. – Думаю, це навряд чи наша справа, – відповів він, ледве стримуючи голос. Він гадав, було б зовсім недобре починати зараз суперечку. Чоловік напевне не усвідомлював, що питав про те, що вулканці навіть не обговорюють.

– З того, що я чув, воно має турбувати тебе, Джим. Гіпотетично кажучи, звичайно, – Бредлі нашвидку продовжував, – що ти будеш робити, якщо у твого старпома почнеться... ця гарячка... а крім тебе нікого близько не буде?

Питання майже приголомшило Кірка своїм підтекстом.

– Що, до біса, ти таке чув, Лестер?

– Ох, давай, Джим. Не прикидайся невинним. – Тон Бредлі став серйозним. – Отже, ви з вулканцем подобаєтеся один одному. Чого я не розумію, навіщо тобі ризикувати кар’єрою через вулканця-напівкровку. І ти якраз це робиш, Джим. Я ніколи не думав, що такий чоловік, як ти...

Кірк вскочив, різко відставивши стільця. – Бредлі, ти напився! Йди кудись, протверезися, а надалі слідкуй за язиком трохи ретельніше!

Розлючений, Кірк залишив бар. Вийшовши, він спробував викинути з голови цю обурливу розмову. Якимось чином чутки про нього і Спока ходять по «Потьомкіну». Напевне, ось чому Денніс Сінклер, здавалося, тримався на відстані. Незважаючи на те, як чутки виникли, найкраще було просто не звертати уваги. Глибоко зітхнувши, він попрямував далі насолоджуватися відпусткою.

* * * *

Наступного дня Кірк повернувся на корабель рано вранці. Побувавши у місцевому спа та добре виспавшись, він почувався відпочившим та більш налаштованим на службу. Спок очікував на нього на містку.

– Капітане. Ваша відпустка була приємна?

– Так, Спок, дуже приємна, – ухилився він. Не потрібно турбувати Спока незручними оказіями.

Спок кивнув. – Наші замовлення виконані приблизно на 70%, і вантаж піднімуть на борт о чотирнадцятій. – Він передав Кірку звіт; капітан байдуже переглянув його.

– Я буду в своєму кабінеті, якщо треба, – додав Спок.

– Добре. Побачимось пізніше. – Кірк подивився йому вслід. Спок ледве ні зіштовхнувся з Ухурою, яка запізно повернулася до служби.

– Вибачте, капітане, – вибачилася вона, сідаючи у крісло. – Я затрималася...

– Все гаразд, Ухура, – відповів Кірк. Вона здавалася напруженою, і невпопад била по кнопках. Поспостерігавши кілька хвилин, він підійшов.

– Щось не так? – ласкаво спитав він.

Її погляд зустрівся з його, блискучий, проникливий. Затим вона рішуче відвернулася до панелі керування. – Ні, сер. Просто чому деякі люди такі... – вона з огидою струснула головою.

Стурбований, він запитав, – Що сталося? Чим я можу допомогти?

Вона вдячно посміхнулася. – Ні, капітане. Минулого вечора я зустріла кілька членів екіпажу з «Потьомкіна», і вони… вони казали якісь дурниці, от і все. – Вона була явно неохоча говорити вже навіть про це, і Кірк раптово зрозумів, чому. «Потьомкін». Звичайно ж. Ухура почула...

Чуйки якось поширювалися, і зважаючи на спілкування екіпажів «Ентерпрайза» і «Потьомкіна», не було б дивно, якщо більше людей чуло плітки про їх капітана та їх старпома.

І Ухура була схвильована. Її безсловесна підтримка зігрівала його; він нахилився і погладив її руку.

– Я розумію. Продовжуйте, лейтенанте. – Кірк промовив формальні слова м’яким голосом.

Тільки-но він сів у командирське крісло, як вкралися тривожні думки: а що Ухура почула, що саме говорили. Він рішуче сказав собі, що не важливо. Коли початкова здивованість пройшла, він запевнив сам себе, що те все має бути забуте, так само загадково, як воно виникло, і нема про що турбуватися.

День був клопітний – завантажували сільськогосподарське постачання на Антарес V. А увечері він пішов до Спока пограти в шахи.

Порівняно з самотнім переднім вечором, провести час із другом було незрівнянно краще. Спок був в особливо неформальному настрої, і вони жартували за шаховою дошкою, аж поки не збагнути, яка вже пізня година.

Неохоче, Кірк побажав йому доброї ночі та попрямував з його кабінету в свій. Тільки він вислизнув за двері, як стикнувся з лейтенантом Скардіні, охоронцем, котрий ішов на свій пост. Лейтенант дивно поглянув на Кірка, і, почервонівши, привітав капітана. На мить збентежившись, Кірк кивнув у відповідь, але коли чоловік пішов, відчув подив. Те, що він просто вийшов з кабінету Спока пізно вночі, було хибно сприйняте. А що, якщо воно могло бути неправильно зрозумілим... Замислившись, Кірк пішов до свого кабінету.

* * * *

Протягом наступних кількох днів на «Ентерпрайз» поверталася рутина. Космічна станція залишилася позаду, і вони летіли глибоким космосом до Антареса V. Хоча все виглядало нормально, Спок відчував дивну приховану напруженість у ставленні капітана.

Нічого видимого у манерах Кірка не було; більшість не змогла б нічого помітити, але Спок міг час від часу бачити дивні, приховані риси у виразі обличчя Кірка, легку незграбність, несподівані вагання – лише тільки на мить, швидкоплинно, але, тим не менш, насправді. Він досі відмовлявся розповісти Споку, і це означало, що щось не так. Коли ж Спок намагався «підштовхнути» його на розмову, Кірк відмовлявся визнавати, що проблема існує. І це непокоїло.

Наче все це почалося після відпустки Кірка, здавалося б. Цікаво. Кірк повинен був повернутися більш розслабленим, відпочившим, але насправді вийшло навпаки, і напруженість, здавалося, поширювалася кораблем.

Спок помітив, що і на нього якось дивно поглядають деякі члени екіпажу. Він почав цікавитися, чи не зробив щось таке, що спричинило неспокій капітана.

Тим не менш, так як Кірк очевидно не бажав про це говорити, Спок трохи поміркував і врешті-решт вирішив порадитися з доктором МакКоєм. Якщо хоч хтось знав проблеми Кірка, то був старший офіцер медичної служби.

Після завершення своєї зміни Спок попрямував до медвідсіку.

МакКой сидів за столом. Коли Спок зайшов, він підняв голову, зустрівши його широкою посмішкою.

– О, це рідкісний прийом. Командер Спок вирішив скористатися медициною на кораблі! Чим можу допомогти, Спок? Дати таблетку, чи зробити вітамінну ін’єкцію? Все до твоїх послуг!

Спок схрестив руки на грудях. – Я не розумію, чому ви такі відчайдушні, докторе, або може я зарано прийшов.

МакКой засміявся. – Сідай, Спок. Я люблю, коли наші очі з відвідувачем на одному рівні, а стояти не подобається. Чим можу бути корисний?

Спок терпляче зітхнув, вислухавши клінічну оцінку від доктора. МакКоя вивчав його поглядом, поки він говорив, і нібито знімав показання, покладаючись на власні відчуття. Спок обережно сів на запропонований стілець, думаючи, чи не потрібно було підійти до цієї консультації трохи серйозніше.

– Я прийшов поговорити про капітана, – повільно почав він.

Обличчя МакКоя набуло здивованого, обачного вигляду. – А? Щось особливе?

– Здається, у нього щось на умі, щось турбує його. Він не бажає обговорити це зі мною.

МакКой провів рукою по обличчю, його пальці затрималися на підборідді. – Це все? – запитав він, наче знаючи – є щось іще.

Спок вагався, намагаючись відокремити логічні факти від поверхневих вражень. Йому не хотілося покладатися на здогадки та припущення.

– Щось відбувається на кораблі, чого я не розумію, однак думаю, мені потрібно бути обізнаним.

Напевно почуваючись незручно, МакКой поглянув на стелю, затим знов на Спока. – Так. Добре, – зітхнув він, збираючись з думками. – Тобі треба знати, але тобі це не сподобається.

– Докторе, будь-ласка кажіть по суті. – Докторове зволікання було дратівливим.

– Спок, ти знаєш, якими бувають плітки. Це така людська вада, що я не знаю, чи ми виростемо з неї взагалі. Хто знає, як все це почалося і звідки. Це порочне коло, цілий вихор нелогічності.

Спок посунувся на стільці. – І суть у цьому, докторе?

– Чорт забирай, Спок, це не просто! – пробурчав МакКой. Терпляче схрестивши руки по-іншому, він продовжив. – Коли були відпустки, на космічній станції виникли слухи. Воно, хм, стосується тебе. – Він ретельно роздивлявся свої пальці. – І капітана.

Як зазвичай, пояснення МакКоя не прояснило нічого. Все ще відчуваючи таємницю, Спок намагався збагнути. – Може я щось накоїв? Щось сказав?

– Ні, Спок, ні, – втішив МакКой. – Інколи люди неправильно розуміють деякі речі. – Його голос став гірким. – Це повна дурниця, але багато з екіпажу чули, і здається, деяка частка їх почитає в щось вірити.

– Вірити в що, докторе? – Спок став почуватись незручно, ще не усвідомлюючи, чому.

– Що... що у вас одностатеві стосунки, – випалив МакКой.

Приголомшлений, Спок сидів, не рухаючись. Його розум намагався засвоїти інформацію. Зрештою, все стало на свої місця, і він з подивом вигукнув, – З Джимом?!

МакКой кивнув. – Боюся, про це й ходять чутки. Що важливо, Спок, Джим теж чув. Не думаю, що він хотів би сказати тобі сам, але ти маєш право знати. Мабуть це допоможе тобі зрозуміти, чому Джим поводиться так.

– Це... нелогічно! – закінчив Спок кульгаво, не змігши підібрати доречніших слів. – Екіпаж думає, що капітан і я...

– Не весь екіпаж, Спок, – наголосив МакКой. – Дехто, мабуть. Але напевне кожен на кораблі чув про це. Дивися, скоріш за все воно саме відімре, як і більшість чуйок. Я впевнений, Джим відчуває те саме. Воно лише... вдарило по ньому дещо несподівано.

Тим не менш, Спок ще був недовірливим. Зараз він розумів чудну поведінку Кірка та напруженість, яка поширилася серед екіпажу.

Хто міг взагалі почати ці чутки? Це було нахабно, щоб хтось бачив статевий потяг у дружніх відносинах капітана і його старпома.

– Я ціную вашу відвертість, докторе, – глибокодумно промовив Спок наприкінці. – Це багато пояснює. На жаль, поки що я гублюся у пошуках рішення. – Вулканець зітхнув і встав.

– Не хвилюйся Спок. Воно вивітриться – як всі такі речі. Вище голову, та не звертай уваги.

Спок пильно подивися на МакКоя востаннє, не вірячи, та пішов з медвідсіку геть.

* * * *

Думки Кірка за свій екіпаж потроху згасли, поки «Ентерпрайз» підлітав все ближче до пункту призначення. Повністю ці речі не зникли, але Кірк ясно усвідомлював свої дії, а на ту прикрість ображався.

Згодом, він збагнув, що Спок теж знав про чуйки і теж свідомо ігнорував їх. Вони не обговорювали це, навіть на самоті, але Кірк був упевнений в непохитній підтримці Спока, і вони продовжували займатись справами разом, очевидно вирішивши не приділяти багато уваги чуткам.

Коли вони дісталися до орбіти Антареса V, почалося пожвавлення – передача вантажу. Окрім доставки поставок, також були заплановані зустрічі з посадовцями колонії, медобстеження та різні дипломатичні справи. Колонія була однією з найбільших у Федерації, майже з 50 000 мешканцями, а розташування посеред торговельного шляху робило її безцінною для Зорефлоту. Це було не застійне поселення – процвітаюча, цивілізована громада.

Кірк, Спок, МакКой та кілька членів офіційної делегації з «Ентерпрайза» спустилися до центру міста. Губернатор Паркер тепло привітав їх та знайшов для них справи майже на весь день та вечір. Коли зустрічі вже завершувалися, Паркер звернувся до Кірка.

– Капітане, ми потурбувалися, щоб ваші люди змогли тут переночувати. Кімнати готові, персонал до ваших послуг, тож зробіть нам честь.

– Дякую, губернаторе. Дуже дбайливо з вашого боку. Звичайно, ми будемо раді залишитися. – Кірк вдячно посміхнувся.

– Чудово! Знаю, ви вже виснажені, так що я покажу ваші кімнати. Ах так, капітане – ми виділили вам і містеру Споку одну кімнату. Сподіваюся, це задовільною. – Він винувато посміхнувся. – У нас тут трохи людно, і гадаю, ви не будете проти...

Кірк мимоволі напружився, намагаючись зрозуміти слова чоловіка. Чи то був у них якийсь натяк, чи то Кірк сам собі його вигадував?

– Будь-якого приміщення достатньо, губернаторе, – машинально відповів він, невиразно посміхнувшись.

Слідуючи за Паркером, зі Споком позаду, він тримав голову високо та намагався не думати про ті приховані тлумачення, про які навіть не йшлося б ще кілька тижнів тому. Звісно, то наслідок постійних чуток. Вони зі Споком були в обстановці, як безліч разів раніше й цілком невинно, але зараз з відтінком підозри.

Подякувавши чоловікові, вони зайшли в кімнату й зачинили двері. Чомусь, Кірк не здивувався, що у запропонованому житлі було двоспальне ліжко. Так само було не дивно, що Спок нічого не казав, навіть зараз.

Чи чув губернатор чуйки і може це було проявом ввічливості? Або його пояснення можна прийняти за чисту монету? Колоністи Антареса були дуже непростими людьми; їх культура розвилася з первинної групи соціально непристосованих, які згодом об’єдналися та створили гармонійну атмосферу для всіх рас. Колонія була належною як для Федерації, і Кірк знав, що губернатор Паркер не подумав би нічого незвичайного про капітана і його старпома, були б вони у стосунках.

З іншого боку, чи подумав би губернатор щось дивне, просячи будь-яких капітана та старпома заночувати в одному ліжку. Їм зі Споком перепадало таке раніше, і у Кірка ніколи не виникало другої думки з цього приводу.

Розсерджений більше на себе, аніж на когось, Кірк пішов мити руки. Спок залишився коло дверей, схрестивши руки за спиною.

– Капітане... якщо бажаєте, можемо попросити більш придатні умови.

Незручність, яку відчував Спок, судячи з його голосу, засмутила Кірка. Він завмер; вода лилася крізь пальці.

– Губернатор зазначив, що інших кімнат немає, Спок, – повільно сказав він, – але якщо ви не задоволені...

– Ні, капітане, я просто подумав...

Кірк обернувся, щоб поглянути на нього; Спок вагався. На мить вони насупилися, усвідомлюючи цю незручність, і нарешті Кірк посміхнувся. – Не хвилюйся, Спок. Я обіцяю не хропіти.

– Ти не хропеш, Джим. Ти бурмочеш... і зазвичай намагаєшся зайняти приблизно 80% місця, скільки б його не було.

Кірк зробив що міг, стримуючи вибух сміху, та строго відізвався, – Якби ти нормально спав – заплющивши очі – тебе б не цікавило, що я роблю. Мені теж не весело – дивитися, як ти лежиш всю ніч, витріщившись у стелю! Є багато кого покраще у ліжку. – Не звертаючи уваги на підняту брову, він відвернувся і скинув сорочку.

Через кілька хвилин Спок вимкнув світло і вони лягли. Хоча Кірк був украй втомлений після денних справ, думки не знаходили спокою. Його непокоїла власна реакція на те, як цього разу їм дісталася одна кімната, і туманно відчувалося, нібито у нього забрали щось тендітне, добре. А що думав Спок? Як справлялися з цим його вулканська честь та чесність? Це було якось нечесно, несправедливо – для них обох – і Кірк відчував болючий сум, відчай, не схожі ні на що раніше.

Вагаючись, він потягнувся і поклав на руку Спока свою. Навіть у темряві, він бачив власну засмученість та стривоженість у пильному погляді вулканця. Відчуваючи потребу сказати щось, Кірк тихо мовив.

– Спок, ми це подолаємо.

Невтримна рішучість досягла своєї мети; Спок кивнув, обличчя його було серйозне. Кірк був втомлений, так втомлений. Він заплющив очі, і Спок, посунувшись, зайняв більш розслаблену позицію.

Вже впадаючи у забуття, Кірк промовив крізь сон, – А я дійсно бурмочу?

* * * *

Коли вони повернулися на корабель, Ухура мала повідомлення від Командування Зорефлоту. «Ентерпрайз» повинен був завершити місію на Антаресі та порушити попередній розклад зупинкою на Зоряній базі Дев’ять, найближчій в цьому секторі. Подальші накази мали бути одержані по прибуттю. Кірк вилаявся на бюрократичну затримку та розвернув корабель.

Хоча Кірк був невдоволений, дорога опинилася коротка та в «потрібному» напрямку. Тільки-но «Ентерпрайз» зайняв орбіту, як Кірк отримав наказ відзвітувати перед адміралом Люісом.

Не впевнений щодо підстав наказу, але підозрюючи, що він якось пов’язаний зі звітом по Антаресу, Кірк здивувався, що додаткові інструкції надійшли і командерові Споку. Вулканець мав звітувати перед комодором Уітні.

Люіс був немолодим офіцером з похмурим обличчям, чоловіком, розніженим потуранням власним бажанням протягом років. Після привітань Кірк запитав, – Що все це значить, адмірале?

– Капітане, нашу увагу привернула дещо... тонка справа. Зорефлот дає оцінку певним... слухам, що стосуються вас та вашого старшого помічника, командера Спока.

Приголомшлений несподіваною заявою чоловіка, Кірк напружився і раптово з болем усвідомив причину виклику сюди. Отже, і в Зорефлоті чули також.

– Думаю, вам краще б роз’яснити це твердження, адмірале, – він наполегливо попросив.

Люіса тон Кірка не збентежив. – Добре, давайте не грати в загадки, капітане, – відповів він строго. – Ходять розмови, що ви з вулканцем перебуваєте в одностатевих стосунках. Ми не можемо дозволити собі залишити це неперевіреним. Зорефлот представляє Федерацію, і як офіцери на службі, ви маєте були стримані.

Кірк стримав злість. – Я у чомусь звинувачений, адмірале? – нарешті він спитав.

– Це досить складно довести, чи не так? І незважаючи на те, що я особисто думаю про вас як про чоловіка, Зорефлот зацікавлений лише уникнути скандалу, – презирливо відповів Люіс.

Кірк зробив все, що міг, щоб не перейняти сарказм чоловіка. Стримуючи гнів на брехню і на те, як легко вона взята за факт, він промовив настільки звичайним голосом, наскільки був спроможний, – Адмірале, те, що я роблю в особистому житті, не справа Зорефлоту.

– Чорт забирай, звичайно ні! Що ви робите, відбивається на службі, і може чинити небезпеку кораблю і життям під вашим командуванням! Якщо ви обрали балакати з хлопцями у відпустці або спати з чоловіком на Зоряній базі, це одна справа, але ми кажемо про ваші стосунки із заступником!

Кірк відчув холод у спині, поки адмірал говорив. Чи потрібно це заперечити? Встановити істину тут і зараз? Хіба повірить йому Люіс... Чи важливо, у що там вони вірять? Справа зайшла вже досить далеко, і якщо адмірал представляв позицію Зорефлоту, а здавалося, так воно і було, там могли б підтримати його слова.

– Це ви розповідаєте, – він грубо заперечив. – Які ваші докази? Де факти?

Люіс потихшав. – Ви спростовуєте, що ви з командером Споком коханці? – вимогливо спитав він, знов уникаючи прямої відповіді.

– Чи щось би змінилося, якби я це зробив? Адмірале, навіщо ви мене сюди викликали? Якщо у Зорефлоту є намір висунути конкретні звинувачення, якщо вони збираються притягнути мене до відповідальності за щось, то нехай так і роблять. Але якщо все, що вони хочуть, це погрожувати бюрократичною машиною і втручатися в моє особисте життя і вирішувати, як мені жити, то вони перевищують свої повноваження і я це вислуховувати не збираюся. Я в курсі про ці чутки вже кілька тижнів. Я не бачу жодного способу заборонити людям говорити, але мене цим не залякати!

Люіс відкинувся у кріслі. Він ледве приховував лють, яку відчував до молодшого чоловіка, але роки в адміністрації Зорефлоту навчили його розправлятися із зухвалими, самовпевненими льотчиками-космонавтами, котрі ставили себе вище служби. Він роздумливо зітхнув та надав трохи гідності голосу. – Дозвольте повторити, капітане. Теперішня ситуація нездорова для Зорефлоту, як і для командера та вас самих. Ми вивчали записи у журналах та прийшли до висновку, що виявилося чимало розбіжностей зі статутом. Ми не засуджуємо братання старших офіцерів, але здається, відтепер вам зі своїм старшим помічником було б краще бачитися поменше.

– Неможливо, – перебив Кірк. – Ми працюємо разом. Як ми можемо обмежити контакт?

– Є багато способів, капітане. Почнемо з перестановки службових змін – у цьому нічого незвичного. На деяких кораблях знаходження на чергуванні весь час одного зі старших офіцерів – звичайна практика. По-друге, командерові Споку не обов’язково супроводжувати вас всюди під час висадки, як у вас зазвичай було в минулому. Наражати на небезпеку обох старших офіцерів одночасно – означає загрожувати добробуту усього корабля. Також я б очікував менше спілкування на дозвіллі.

Кірк більше не міг тримати себе в руках. Він встав. – Досить! У вас немає повноважень вказувати мені, як керувати моїм кораблем. Мені надали командування «Ентерпрайзом», і поки мене не усунули від цього командування, я буду керувати ним, як вважаю за необхідне – на власний розсуд. Впевнений, ви обізнані у правилах, що визначають свободу дій капітана. Якщо ви можете вказати на правило, яке я порушив, на одну-єдину помилку, якої я припустився всупереч політиці Зорефлоту, притягніть мене до відповідальності. Але ви не можете, інакше вже зробили б це, чи не так? Ні, адмірале, я не збираюся грати у ваші ігри, і ви вільні вірити у все що завгодно. А тепер, якщо у вас нема чого додати ще, на мене чекає корабель, і я б хотів повернутися на нього, сер.

Люіс збліднів, але Кірку вже було все одно, як його зворушать слова.

– Дуже гарно, капітане, але не робіть помилку, думаючи, що на цьому справу закрито. Я лише сподіваюся, що у вашого старшого помічника більше здорового глузду, ніж у вас. Зорефлот пишається своїми порядками, і варто вам лише зробити один неправильний крок, і ви стикнетеся з серйозними наслідками. – Він встав. – Вільний.

Кірк вийшов з кабінету та постояв хвилинку за дверима, приборкуючи гнів, чекаючи, поки потроху пройде шок. Він був розлючений цією зустріччю та на Люіса, але усвідомлював, що й сам вражений тим, як глибоко ці обурливі чутки сприймалися, та увагою, яку приділяв ним Зорефлот. Силоміць повернувшись до звичного стану, він згадав дещо, що Люіс казав про Спока, і це одразу стурбувало його.

Що він мав на увазі, кажучи, що у Спока більше здорового глузду? В жарі суперечки Кірк забувся, що у Спока зустріч з комодором Уітні. Згадка підняла нову хвилю туги. Він відступився від думок про Спока, котрий теж мав стикнутися з цими забобонами. Не важливо, що там робили, але вони не повинні були завдати болю Споку; цього він дозволити не міг.

– Капітане? – Кірк здригнувся від голосу збоку. Піднявши очі, він побачив поруч Спока. Кірк стурбовано роздивився його, пильно шукаючи сліди напруженості, стурбованості. У стриманому виразі обличчя Кірк міг бачити приборканий гнів, що наче жервів всередині, і знав, що вулканець пройшов через майже такий же допит, як і він сам.

– Швидко новини поширюються? – похмуро спитав капітан. Безмовно, він запитував, Чи ти в порядку? Погляд у відповідь означав, Так.

– Справді. У нас з комодором Уітні була... найцікавіша розмова.

Кірк на мить глузливо посміхнувся. – Б‘юся об заклад. Кляте начальство! Адмірал намагався розповідати мені, як керувати кораблем!

Вони заговорили по дорозі до телепортів.

– Мені... запропонували піти у тривалу відпустку, на весь час, що накопичився, – повільно промовив Спок. Його задумливий тон змусив Кірка вдивитися в нього.

– Що ти сказав йому? – Кірк не помітив, як затримав подих, доки Спок не відповів; здавалося, час надовго завмер.

– Я сказав комодору, що це вимагає подальшого розгляду. – Він зупинився. – Не розумію, навіщо воно взагалі, але якщо можна було б зробили легше для вас, капітане, я...

– Що він казав тобі, Спок? – Кірк перепитав, роздратований їх віроломством. Споку й не потрібно було відповідати, Кірк бачив майже прямим текстом: Ти поступаєшся своєму капітанові, Спок. Ця ситуація сильно стурбувала його. Заради нього... – Не важливо, – відрізав Кірк. – Я можу уявити. – Він замовк і поклав руки на плечі Спока. – Це все блеф, Спок. Вони, до біса, нічого не можуть зробити, і знають про це. – Опустивши руки, він додав тихо, – Що б вони не казали, у тому числі про відпустку, це твоє рішення. Якщо відчуваєш потребу, візьми її.

Спок зітхнув. – Сумніваюся, що це необхідно або бажано.

Вони трохи пройшли мовчки, поки Кірк не захотів спитати, – Уітні хотів, щоб ти заперечив чутки?

– Не зовсім. – Голос Спока був напружений. – Здавалося, він сприймає їх за правду. Повна відсутність логіки має були очевидною, Джим. А вони вирішили бачити те, чого там просто немає.

– Знаю, Спок, але то їх проблеми. У мене є корабель, завтра надійдуть нові накази, і я не збираюся бути розтягненим на дибі через купку бюрократів, котрі не здатні розібратися з плітками, які вони чули.

* * * *

Вони повернулися до звичного затишку «Ентерпрайза», але навіть тут їх переслідували приховані погляди; перехожі в коридорах допитливо оберталися в їх бік.

Спок, здається, майже звільнив свідомість від цього всього, так само як перешкоджав насмішкам, глузуванню та пильним поглядам в юності. Суттєвою відмінністю зараз було те, що Спок не один. Цього разу був ще дехто, про кого крутилися думки, упереджене ставлення до кого завдавало страждань. Винести це самому ще було терпимо; за Джима – ні.

Комодор Уітні стривожив Спока сильніше, ніж він очікував. Логіка того чоловіка, безсумнівно, була помилкова; він влаштував усю суперечку, виходячи з хибної посилки. Але хіба не байдуже, які там ті причини та наслідки, якщо сама передумова неправильна?

Чутки... плітки... скандал... Я думав, вулканці пишаються відстороненістю від емоцій... Слова Уітні лунали в голові, коли він заходив у свій кабінет, майже по-людськи занепокоєний.

Отримавши накази, Спок ще більше переконався, що йти зараз у відпустку недоцільно. Комодору не сподобається рішення залишитися на кораблі. Спок подумки приготувався до зустрічі, сів за термінал та, не вагаючись, зробив відеодзвінок.

Уітні відповів швидко – на екрані з’явилося зморшкувате обличчя.

– Командере Спок – я не чекав від вас так скоро.

– На жаль, сер, надійшли накази. «Ентерпрайз» забирає науковців-колоністів Федерації з Нелви ІІІ, і корабель відходить, як тільки прибуде керівник проекту доктор Еврінг. Планета руйнується швидше, ніж ми очікували.

Комодор неначе обмірковував сказане, і нарешті кивнув. – Добре, гадаю, ви б з радістю обрали не вплутуватися в це, містере Спок. Документи на вашу відпустку у мене на столі, тож вам тільки треба спуститися, і ми можемо...

– Комодоре, – наголосив Спок, – моє рішення – залишитися на борті «Ентерпрайза».

Комодор замовчав, на його обличчі нічого не вгадувалося. Неспішно блимнувши, він мовив, – Наражати себе на безпеку нелогічно. У вас немає нагальної потреби бути на кораблі. Відпустка схвалена...

– Я не просив її, сер. То ваша пропозиція. Відверто кажучи, я не бачу жодної причини брати її зараз. Це в першу чергу наукова місія, і саме я – голова наукового підрозділу. – Він не назвав ще одну причину, чому він був потрібен на кораблі. Капітанові потрібен. Кірка непокоїла вся ця ситуація; якщо Спок взяв би відпустку зараз, коли розпочиналася потенційно небезпечна місія, як би це вплинуло на Кірка? Капітан покладався на їх командну роботу.

– Доктор Еврінг – висококваліфікований геолог, і цілком здатен впоратися з ситуацією та виконувати обов’язки в повному обсязі, містере Спок.

– Але він не є заступником командира, сер.

– Тобто ви краще виберете ризикувати власним життям, ніж залишити свого капітана, так, командере? – Уітні похитав головою. – Це якраз щось з того, про що ми говорили. – Спок промовчав, і комодор осудливо струснув головою знову. – От і чудово. Але пам’ятайте – ця ваша позиція буде ретельним чином занотована. Кінець зв’язку.

Повагавшись, Спок відключився також, зітхнувши з полегшенням – нарешті це скінчилося. Було не так неприємно, як він очікував. Тепер, коли підозри на нього і капітана з боку Зорефлоту залишилися позаду, вони, здається, могли нарешті перейти до справ на кораблі, і все встало б на свої місця.

* * * *
Частина 2


URL
Комментарии
2014-06-17 в 13:25 

J. Sinclair
Воспитанник воспитанника иезуитов
Я подскочил, навострил уши и решил что это кроссовер))))) Жаль что нет, но повесть все равно клевая.

2014-06-20 в 12:57 

Alex ST
J. Sinclair, я и сам было подскочил, когда увидел. При первом чтении понятное дело внимание не обратил, а тут внезапно! Тем не менее, кое-что из повести похоже таки сбылось в 21 веке.

URL
2014-06-20 в 13:19 

J. Sinclair
Воспитанник воспитанника иезуитов
Alex ST, ты когда досмотришь Трек очень советую - посмотри сериал "Вавилон-5". Тебе должно понравится, думаю

Комментирование для вас недоступно.
Для того, чтобы получить возможность комментировать, авторизуйтесь:
 
РегистрацияЗабыли пароль?

Sonak ~ Між відомим і невідомим

главная